Я знав, що ідея пересікти Сахару на шосейному мотоциклі дуже амбіційна, але я і не підозрював, як важко це буде насправді.

На марокканському кордоні французи, яких я зустрів, відразу мене засмутили. Вони дивилися на мій мотоцикл і хитали головами: «І ви збираєтеся їхати на цьомупо «трасі»?» Мій мотоцикл з об’ємом двигуна 1130 куб. см до сих пір виглядає надто свіжим і погано підготовленим до одних із найсуворіших умов планети.

По проторованому шляху

«Oui», — відповідаю я і намагаюся уявити собі, як виглядає ця сама «траса». Згодом я опиняюся на нейтральній полосі між марокканським і мавританським кордонами. І ось вона, «траса». Незабаром я дізнався, що цей термін означає будь-яку поверхню, по якій можна їхати, починаючи з рівної ґрунтової дороги і закінчуючи суворою пустелею.

Мотоцикл потужністю у 135 к. с. починає вести себе як п'яний. Я їду повільно і гребу ногами, коли занурююся у глибокий пісок. Невдовзі я потрапляю у мавританське місто Нуадібу.

Мавританська навіженість

Тут ожила картинка із фантастичного твору про пост-апокаліпсис. У автомобілів немає ані фар, ані вікон, а більшість з них, здається, переверталася десятки разів. Місцеві мешканці дивляться на мене позбавленим життя поглядом, немов зомбі. Місцева архітектура схожа на будівлі у Могадішо. В усьому цьому божевіллі мій мотоцикл стає непомітний. Ніхто не звертає на мене уваги. Було б безпечніше їхати верхи на віслюку.

Мені вдалося знайти притулок лише в огородженому таборі, де було багато європейців. Завтра я розпочну реалізовувати головну мету цієї подорожі — поїздку по Сахарі. Для цього мені потрібен проводир. Я познайомився з двома датчанами, які їхали до Гамбії. Гід буде їхати з ними в машині, а я поїду слідом. З гідів мені більше сподобався містер Абба, темношкірий араб років 50 з гаком, в гладкому білому халаті та бедуїнському головному уборі. Здається, він не проти взяти з собою мотоцикліста, хоча довго і прискіпливо розглядався на товсту задню шину.

Наступного дня ми виїжджаємо на «трасу». Незважаючи на наявний асфальт, навколо все одно пил, спека і постійно потрібна концентрація. За 88 кілометрів автомобіль повертає праворуч, від «траси» прямо в пустелю Сахара. В мене у роті враз пересохло.

Ми не шукаємо легких шляхів

Зараз я розумію, що потрібно просто розслабитися і тримати переднє колесо у потрібному напрямку, а заднє саме буде йти слідом за ним. Я знаю, що маю спробувати встати. Знаю, що повинен потроху притримувати кермо. Але продовжую їхати сидячи у напрузі. Я не довіряю собі і зовсім не вірю в дорожні шини. Все, що я роблю — це дивлюся на машину араба і намагаюся прямувати за нею. Він рухається нестерпно повільно. Іноді мені просто боляче від цього.

В якийсь момент я бачу, що не падаю вже майже годину, моя упевненість зростає, і я роблю помилку, намагаючись повернути на піску. Я падаю і мене притискає до землі. В мене є час, щоб подумати, наскільки я задоволений усім цим — анітрохи. За чотири години ми робимо нормальну зупинку, і містер Абба заварює м'ятний чай.

«Ти виглядаєш як катастрофа у сповільненому зніманні», — каже він мені. Але я почуваюся на диво бадьоро. Містер Абба показує на гору неподалік і каже, що ми зупинимося за нею. Тепер мені більше не здається, що цей день триватиме довіку. За 2 години ми дістаємося гори і залишаємося на ніч в невеликому таборі бедуїнів.

Фінішна пряма

Наступного ранку я падаю в пісок, проїхавши лише вісім кілометрів з очікуваних 128. В мене немає вибору, лише як сісти за кермо і продовжити рух. Моя нагорода — це життєвий досвід: не має значення, наскільки ви бездарний — завзятість може компенсувати деякі огріхи.

Свою останню ніч в пустелі я провів на березі у наметі в кількох метрах від Атлантичного океану. Окрім мого будинку, це краще місце, до якого я коли-небудь доїжджав на мотоциклі. Я більше не боюся смерті в пустелі чи тріснутих і зламаних кісток. Я проїхав на мотоциклі з дорожніми шинами крізь виснажливу частину Сахари. Я знаю, що я перший, кому це вдалося.