Коли перший автомобіль пролітає через перевал, стає ясно, що тасманці знають, що роблять. Його фари горять, двигун реве, вихлопна труба деренчить, а кабіна нахиляється з одного боку в інший, проїжджаючи ряд пагорбів, схожих на американські гірки. Вигуки і крики з натовпу прекрасно доповнюють скрегіт шин по гладкій дорозі з правого боку. «Тарга« почалася, і Тасманії це подобається.

Урочиста зустріч

Спостерігаючи за ралі на цьому невеликому острові (360 км зі сходу на захід, 304 км з півночі на південь), можна сказати, що прийом від місцевих жителів був не мало не багато захоплюючим.

У міських центрах і заміських селищах, на безплідних горах і під обволікаючим навісом джунглів, поблизу моря, що хвилюється, або повз відокремлені великі простори озер, «Тарга» примушує водіїв 300 підготовлених до ралі класичних і спортивних автомобілів викластися по-максимуму. 

І нас теж. Ми йдемо за ними через усі стадії або, наскільки дозволяє наш затьмарений погляд, розглядаємо їх, щоб розвідати обстановку на полі живописних пейзажів Тасманії. Не те, щоб починати гонку о 4 ранку — погано... З повною відсутністю трафіку, проїзд по шосе Тасманії бадьорить краще, ніж подвійний еспресо.

Трохи з історії ралі

У ралі «Тарга» глядачів вабить не лише різноманітність пейзажів Тасманії, героїзм невідомих водіїв або деякі гучні імена — такі, як ім'я колишнього учасника чемпіонату світу з ралі Алістера Макрея (Alister McRae), який теж вирішив прийняти участь у боротьбі за корону. Але є ще і самі автомобілі.

Такі моделі, як Mark II Ford Escort, 2.7 RS 911 і мелодійна Alfa GTV6 танцюють перед вашими очима в калейдоскопі ралі, що проходить крізь десятиліття. Контраст між убивчо ефективним Subaru Impreza WRX STI і Mitsubishi Lancer Evolution не можна не помітити. Тут також присутні деякі запаморочливі машини сучасності, такі як Lamborghini Gallardo Superleggera або Porsche 911 GT2.

Не хочете приїхати сюди самі?

Деякі дороги ведуть в гори, інші йдуть прямо, немов стріли, через спалені помаранчеві рівнини, тоді як прибережні маршрути обіймають вражаючі пейзажі, які, здавалося б, бувають тільки в кіно. Можливість прийняти участі в цій гонці була б чимось неймовірним. Ну, якщо відкинути мирські фінансові справи убік, чом би і ні? Умови на Rookie Rally для новачків є найбільш лояльними, а змагання тривають три дні замість п'яти. Але якщо і це для вас складно, ви можете взяти участь в спеціальному класі «Туризм» і проїхатися по усіх трасах на власному автомобілі, без докучливого секундоміра або витрат на підготовку автомобіля.

Але якщо це вас не цікавить, ви можете просто відвідати Тасманію, з її теплими і доброзичливими людьми, незабутніми краєвидами і, звичайно ж, тими самими дорогами, і вам буде про що розповідати.

Докладніше у розділі «Автомобілістам»

Дорога в Норвегію

Мало хто чув про неї. І вже тим більше мало хто їздив по ній. Автожурналіст Джеймс Міллз (James Mills) відкриває нам двері до райської дороги Люсеботн.