З самого початку план здавався абсолютно провальним. На машині? В Брюгге? Це не спрацює. Середньовічна перлина Бельгії не місце для поїздок на автомобілі. Вузькі бруковані вулички та площі перетворять нічну поїздку містом в марну трату часу.

При в'їзді до міста в ранковий час пік ви приречені опинитися серед нескінченного руху, який блокує місто на кшталт тромбам в кровоносних судинах. Велосипедисти мчаться в зустрічному напрямі заплутаними вулицями з одностороннім рухом, що абсолютно збиває з пантелику за долі секунди повною непередбачуваністю. У нашого навігатора просто напад панічної атаки.

Чорний кабріолет їде нічними вулицями Брюгге

Фальстарт

Ми припаркувалися попити каву на площі Бург — одній з головних площ в готичному стилі. Все навкруги дуже красиво, але для водіння Брюгге не саме відповідне місто.  Потрібна маленька машина, щоб понизити вірогідність зіткнення з войовничими велосипедистами, туристами, вузькими каналами і тісно розташованими архітектурними творіннями.

Коли настають сутінки, ми виїжджаємо на головну кільцеву дорогу, щоб почати поїздку містом. Ми їдемо в східну частину міста, наближаючись до Круіспорту, невеликої фортеці, що височіє над ровом, який оточує старе місто Брюгге і потрапляємо всередину, коли вулиці Брюгге вже занурюються в пітьму.

Більшість туристів вже розійшлися по своїх готелях. Самотні велосипедисти шумно проїжджають по бруківках, прямуючи додому. Ми проїжджаємо повз старий пост для збору дорожнього мита, який датується 1477 роком і далі повз Міський королівський театр, — одного з театрів нео-ренессанса, що найдобріше збереглися. Запаморочливий шпиль Церкви Богоматері, освітлений місячним світлом, служить нам компасом.

Поїздка погано освітленими вулицями напів-готичного і напів-середньовічного міста при світлі повного місяця викликає моторошні відчуття. Горгульи, які дивляться на нас згори крізь темряву, теж не додають спокою. Історія цього місця сочилася крізь стіни нічного міста.

Вид собору в Брюгге спереду з нічним освітленням

Подорож крізь час

Якщо закрити очі, можна уявити середньовічне Брюгге, коли він займав провідне місце по торгівлі одягом. Хоча велика частина міської архітектури є репродукцією старих будівель, ви ледве побачите різницю між старовиною і сучасністю. Приберіть з міста автомобілі і електрику, і ви потрапите у Брюгге 15-го століття.

Ми вирушаємо на Маркт, головну площу цього міста. З цієї площі з могутньою дзвіницею Белфорт, що височіє над нею, однієї з найвидатніших пам'яток міста, почалася реконструкція загострених середньовічних будівель, які датуються в основному 19-м століттям і малопомітно відрізняються одна від одної. Вдень Маркт — це одне з улюблених туристичних місць, де багато кафе, кондитерських і сувенірних крамниць. І тільки при настанні темряви проступає її істинна велич, яка нависає над нами крізь похмурі небеса.

Занурення в темряву

Ми знову проїжджаємо мимо Бурга, де кілька годин тому ми зупинялися, щоб попити каву. Зараз тут теж пустинно. Тепер зупиняємося біля прекрасної Базилики Святої Крові, найголовнішої святині міста, де знаходиться фіал, в якому, імовірно, зберігається кров Христа. Опівночі несподівано відключають увесь світ, і ми опиняємося в повній темряві. 

Щоб вирватися з неї, ми прямуємо на південь комфортнішою освітленою вулицею, проїжджаємо міські канали і мчимося до Парку Астрид і прекрасної Церкви Святої Магдалены.

Стає прохолодно, і пора лягати спати. Ми їдемо на північ, петляючи спорожнілими вузькими вулицями повз доглянуті будинки, скромні ресторани і затишні бари, уздовж каналів кольору пляшкового скла, туди, де можна добре виспатися. Хто б міг подумати, що нічний вояж по Брюгге виявиться таким приємним?

Докладніше у розділі «Автомобілістам»

Берлін

Колись він був розділений, а зараз Берлін — космополітичний мегаполіс, архітектура якого органічно поєднує старе і нове. Автожурналіст Джеймс Міллз (James Mills) відправився оглядати його пам'ятки.

Лондон

Прочитайте нашу статтю, щоб дізнатися, який Лондон на світанку — без метушні і заповнених вулиць.