Історія автопригод по Амстердаму, місту велосипедів? У місті, зв’язаному каналами? Це якийсь злий жарт? На щастя, ні. Жодних жартів. Чи є тут пастка — існує лише один спосіб про це дізнатися…

Велосипеди — це найпопулярніший транспорт в місті просто тому, що на двох колесах можна спокійно розсікати вузькими вулицями, тоді як автомобіль буде проїжджати крізь скупчення зі швидкістю равлика, роблячи один поворот навколо міста в три прийоми.

Але мені завжди подобалися складні задачі. Посадіть мене в якийсь компактний, заряджений адреналіном двомісний спортивний автомобіль, і я змушу цих божевільних спортсменів добре попрацювати, а сама буду сидіти в комфорті, самовдоволено усміхаючись, якщо раптом піде дощ.

Перешкоди в Остелейку

Моя перша зустріч з двоколісними мешканцями міста відбулася, коли я розвантажувала свої сумки біля готелю Lloyd Hotel, в модному, східному районі доків. Через кілька хвилин я зрозуміла, що стала пересувною перешкодою та причиною пробки на велосипедній доріжці. З обох сторін від готелю півкілометрові прямі дороги, тому навіть не уявляю, як вони могли мене не помітити. Але швидко стає зрозуміло, що будь-кому, хто зробить таку дурість і виїздитиме на велосипедну доріжку, відразу пояснять, хто він такий так, що все буде зрозуміло і без перекладу.

Зараз на Остелейке Ханделскаде, двокілометровому острові, на якому знаходиться мій готель, настали сутінки. Запускаю двигун і прямую в центр міста. Я минаю старі склади, більшість з яких було побудовано наприкінці 1800-х років і названо на честь країн, в які кораблі і пароплави здійснювали подорожі. Але ці склади поступово зникають і змінюються ультрасучасними будівлями, в тому числі дивовижним концертним залом Muziekgebouw, неймовірно вражаючою спорудою зі скла та етону. Я зупиняюся, щоб роздивитися.

Неподалік можна побачити NEMO, музей науки Ренцо Піано, схожий на корабель, який вирізняється з цього практично плоского міського пейзажу своєю висотою. Але ж окрім цього є ще на що подивитися, тому я продовжую свою поїздку по дорогах поряд з велосипедистами і трамваями під яскраво-білим сяйвом місяця. Багато мешканців збігають з Амстердаму на вихідні. Це нагадує морські приливи та відпливи.

Зоряна ніч

Я рушаю до каналу Принсенграхту — туди, де знаходиться будинок Ганни Франк, перебудований в 1999 році. Зараз, в 4 ранку, лише хвилі від лебедя, який проплив поруч, міняють його відображення на воді. Тут дуже спокійно. Найближчий район Йордан, навпроти, є Меккою для кафе, художніх галерей і студій, і навіть в цей час його мешканці постійно снують туди-сюди. В той час як інші мешканці міста ще сплять, я відправляюся в іншу зону мистецтва, район моди і музеїв, в центрі якого, в парку поряд з вулицею Paulus Potterstraat, знаходиться Музей Вінсента Ван Гога.

Наді мною з'являється проблиск світанку, блідий фіолетовий мазок в суцільній темряві ночі. Роз'їжджаючи в теплій машині брукованими шляхами навколо художнього музею Рейксмюсеум, почуваюся дуже комфортно, незважаючи на часом нерівну дорогу. Невдовзі я міняю свій курс і їду вулицею Stadhouderskade, яка раптом виявляється заповненою приміськими велосипедистами, трамваями і автобусами. Пересікаючи канал Бінненальстер, мости, які відомі завдяки Ван Гогу, я відчуваю, наче потрапила на одну з його картин.

Ось вже почали відчинятися магазини, їхні власники знімають з дверей таблички «Зачинено», і Амстердам потягається у променях ранкового сонця.  Залишилося лише поснідати і, на жаль, мені вже час повертатися додому. Мені подобається Амстердам і його мешканці. Серед безлічі варіантів знайомства з містом, нічна поїздка в машині, яка може забезпечити тепло і комфорт, напевно, є кращим.

Докладніше у розділі «Автомобілістам»

Брюгге

Частіше за усе Брюгге вважають містом маленьких закутків і пішохідних зон. І як автожурналіст Люк Понфорд (Luke Ponsford) знайде тут цікавий маршрут?

Лондон

Прочитайте нашу статтю, щоб дізнатися, який Лондон на світанку — без метушні і заповнених вулиць.