Я наближаюся до Лондона з півдня, перетинаю Темзу по Вестмінстерському мосту і прямую до будинку Парламенту. Наді мною два жовтих диска, які висять поруч на тлі ще темного неба. Ліворуч — місяць, праворуч — годинник башти Біг-Бен.

Цирк у місті

Зараз за десять хвилин четверта. Через шість годин почне працювати оглядове колесо «Лондонське око» (London Eye), і туристи зможуть побачити місто з висоти пташиного польоту. Я приїхав сюди, щоб побачити «свій власний» Лондон, проїхатися пустими вулицями і доказати, що їздою на автомобілі можна насолоджуватися, не лише на трасі Нюрбургринг чи перевалі Стельвіо.

За десять хвилин я упираюся у площу Пікаділлі. Можливо на годиннику Біг-Бен зараз ранок неділі, але для багатьох городян вечір суботи ще у повному розпалі. Дороги переповнені майже також як у дев’яту ранку понеділка. Коли в потоці автомобілів з’являється вільне місце, я прямую до більш затишних вуличок, які можна легко знайти, залишивши позаду Трафальгарська площу.

Приємно знову рухатися і відчувати, як колеса котяться по вулиці Стренд через квартал Темпл. А яке задоволення їхати цими чудовими вулицями і не думати про те, що у будь-який час можеш потрапити у пробку.

Автомобіль на вулиці перед Біг-Беном

Враження від Уест-енду

Від’їжджаю з Фліт-стріт, і міст Блекфрайерс переносить мене через Темзу. Продираючись задвірками до Боро-маркету, який знаходиться трохи на південь від Лондонського мосту, я так і не зустрів жодної живої душі. Але біля Лондонського Донжону, музею історії в'язниць, в мене не лишається вибору як в’їхати в довгий темний тунель, який веде до Уест-Енду.

Біля району лондонських доків на Собачому острові мені доводиться витягнути шию, щоб роздивитися височенний Кенері-Ворф. Невдовзі я вже їду назад в сторону старого міста і переживаю, що вже ніколи не побачу відображення сходу сонця на стінах цієї величезної будівлі. Зупинивши машину на мосту Ватерлоо я спостерігаю за тим, як сонце сходить і грає на сірих водах Темзи.

Прийшов час знову спробувати потрапити на площу Пікаділлі. Над Вестмінстерським мостом стрілки Біг-Бену показують пів на шосту, і тут тільки я, статуя Черчиллю і випадковий поліцейський, який патрулює вулицею навколо Парламенту. Я їду далі повз Трафальгарської площі і нарешті бачу перед собою постійні неонові вогні площі Пікаділлі.

Автомобіль в тунелі

Самотність у місті

Але потоку, який змусив мене вшиватися звідси вранці, вже немає. Як це не дивовижно, але площа Пікаділлі вже спорожніла. На моєму обличчі мимоволі з'являється посмішка. Зараз вулиці Лондона повністю в моєму розпорядженні. Тому краще не відкладати свої плани. Хто знає, як довго триватиме це умиротворення і порожнеча?

Я їду вулицею Пікаділлі, потім величезною кільцевою транспортною розв'язкою Гайд-парк-корнер.  Звідси я роблю великий крюк до Парк-лейна, навколо Мармурової арки, а потім назад до Гайд-парк-корнер, виїжджаючи крізь Конститьюшн-хілл. На вулицях все ще немає людей, і це відчуття нереальності того, що відбувається ще більше посилюється, коли я минаю Букінгемський палац.

Наступну годину я безцільно рухаюся задвірками, не думаючи про те, де скінчиться мій шлях. Лише за пару годин рух на цих вулицях буде настільки щільним, що неможливо буде проїхати.

Невдовзі відчуття свіжості від ранкової поїздки зникло. Ці вулиці вже мені не належать. Але я згадав, що хоча всі дороги і ведуть в Лондон, багато з них все ж таки ведуть і із нього. І є багато чудових місць, куди легко можна дістатися з міста.

Докладніше у розділі «Автомобілістам»

Берлін

Колись він був розділений, а зараз Берлін — космополітичний мегаполіс, архітектура якого органічно поєднує старе і нове. Автожурналіст Джеймс Міллз (James Mills) відправився оглядати його пам'ятки.

Брюгге

Частіше за усе Брюгге вважають містом маленьких закутків і пішохідних зон. І як автожурналіст Люк Понфорд (Luke Ponsford) знайде тут цікавий маршрут?